Exploramos el lado gótico de Skyrim en la nueva mazmorra de The Elder Scrolls Online

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Y los vampiros me siguen sumergiendo en una de sus piscinas

Stonethorn es el tercer episodio de la aventura de un año Dark Heart of Skyrim de The Elder Scrolls Online, y arroja luz sobre un lado completamente diferente de la región más helada de Tamriel. Donde la primera parte de la aventura, Harrowstorm, se trataba de cementerios nórdicos, la mazmorra Icereach y tormentas sobrenaturales, básicamente, lo que reconocerías como Skyrim por excelencia, Stonethorn esgótico.



El nuevo paquete se centra en dos mazmorras que disfrutan de la oscuridad y lo grotesco del género gótico. Jardín de piedra juega anfitrión a un 'alquimista loco, escondido en lo profundo de un laboratorio secreto y misterioso' en Blackreach, cuyas 'creaciones horribles' debes dejar. Castle Thorn es una antigua fortaleza ubicada en las colinas del oeste de Skyrim, gobernada por un señor vampiro megalómano, y repleta de más bestias y contrafuertes puntiagudos que los sueños de Bram Stoker después de una tabla de quesos. Pero lo que hay dentro de estas mazmorras va más allá de la tarifa gótica 'común' y trae nuevos y estimulantes desafíos al MMO.



Me preparo para una demostración de Castle Thorn junto al director creativo Rich Lambert, el diseñador principal de contenido Jeremy Sera, el diseñador principal de encuentros Mike Finnegan y el diseñador senior de contenido Shane Slama.

Estropeando libremente la sorpresa, los desarrolladores explican que el castillo presagiado presenta un rostro familiar: Gwendis, el vampiro 'bueno' de la Casa Ravenwatch. Esos son los que cazan a otros miembros más desagradables de su propia especie. Lo mejor de todo es que si la ha conocido en el pasado, ella lo reconocerá y no morderá. Ella explica que, después de años de silencio, la antigua vampira Lady Thorn se está moviendo. Está formando un ejército y tenemos que poner fin a eso, pronto.



Cuando entro en el castillo, la arquitectura supremamente gótica se eleva por encima, mientras que, a nivel del suelo, las lápidas y las criptas gastadas por el clima abarrotan un patio pedregoso. Está inspirado en las películas clásicas de vampiros, explican los desarrolladores, pero como no soy fanático de Hammer Horror, me recuerda al Osario de Fable 3. También supera con creces al castillo Volkihar, el bastión de los vampiros en la expansión Dawnguard de Skyrim, tanto en escala como en estilo.

El resultado es una pelea dura pero divertida en la que el equipo de Stonethorn y yo nos despojamos de toda apariencia de delicadeza.



Una vez dentro, me encuentro con una mezcla heterogénea de los humildes reclutas de Lady Thorn: Bloodfiends ('vampiros hambrientos') y perros de la muerte que gruñen, lo que le da a mi dedo que hace clic un saludable calentamiento para los malos que están por delante. En poco tiempo, queda claro que la Dama ha viajado hasta las tierras natales Khajiit en sus muchos siglos de vida (¿no muerta?) Porque, he aquí, hay una gran Senche-raht vampírica sangrienta acechando detrás de algunas tumbas. La monstruosidad felina tiene un gran impacto, con ataques AoE que implican golpear sus cuatro patas carnosas contra las losas, esparciendo el daño hacia afuera en espirales.

En tu camino para detener a Lady Thorn encontrarás cinco jefes sorprendentemente variados, cada uno con su propio conjunto de trucos. El primero es una enorme raza de sabuesos de la muerte llamada Dread Tindulra, que te encuentras en las afueras del castillo. Parece el tipo normal que se encuentra en Skyrim, pero es del tamaño de un oso y dispara ráfagas de daño de área de fuego con su boca rechinante. También le gusta abalanzarse sobre asaltantes desprevenidos en busca de un mordisco codicioso, al que tendrás que reaccionar rápidamente.

Más allá del triste pero opulento vestíbulo de entrada del castillo Thorn, en un vestíbulo cuadrado con una piscina inundada en el centro, se encuentra otro jefe desafiante. Me han dicho que la piscina no es una buena noticia. The Blood Twilight, que antes meditaba en su centro, es un vampiro con forma de diablo que carga directamente contra nuestras caras y comienza a balancearse como Tyson tocando jazz. Lo ayuda una cohorte de diablillos llenándolo de energía roja brillante, que solo los más valientes de nosotros pueden correr y sacar, porque al hacerlo corre el riesgo de que su truco más desagradable lo arruine.

El Crepúsculo de sangre salta intermitentemente hacia el pedestal central de la piscina, convirtiendo su agua en un tanque de sangre brillante que hará que tu barra de salud se agote rápidamente si caes, por lo que probablemente puedas adivinar lo que vendrá después. El jefe invoca clones translúcidos de sí mismo que intentarán empujarte como tu primo idiota en una fiesta en la piscina, excepto que no son demasiado lindos para golpear. Además, tu primo no esparce bombas de sangre roja por la piscina que pueden explotar y, lo has adivinado, golpearte. Espero.

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El resultado es una pelea dura pero hilarante en la que el equipo de Stonethorn y yo nos despojamos de toda apariencia de delicadeza y simplemente nos desgarramos, golpeando a las bestias como podemos y tratando, a menudo sin esperanza, de esquivar ser catapultados a la piscina demoníaca, riendo todo el tiempo. . Es una versión totalmente nueva de la mecánica de los jefes de mazmorras en ESO, y realmente funciona. Para un equipo de cuatro esdifícilpero enormemente entretenido.

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A continuación, veo algunas guadañas en un patio nevado, que me alertan sobre algunas mecánicas de jefe completamente nuevas que tendré que abordar muy pronto. Estos, junto con algunos 'vampiros reanimados' particularmente espeluznantes con los que luchas cerca, insinúan al próximo jefe igualmente desafiante: Vaduroth. Este tipo es encontrado en una guarida que cruza al mundo de la supervivencia. juegos de terror : una cámara de la torre ahogada con cadáveres de vampiros colgando de ganchos de carne en el techo. ¡Ay!

Vaduroth no es popular, ni siquiera entre los vampiros, y no es difícil ver por qué. El creador de los vampiros zombis de Lady Thorn, es una criatura enorme, huesuda, parecida a un pájaro con una túnica negra y una guadaña que es irritantemente difícil de derribar. El secreto está (literalmente) en sus manos: ocasionalmente dejará caer su guadaña, que es tu señal para levantarla y cortar algunos de esos ganchos de carne, brindándote un poco de ayuda, cortesía de su antiguo ocupante. Haz esto lo suficiente y se convierte en una cuestión de esquivar las ráfagas de daño de AoE de Vaduroth y reducir su gruesa barra de salud a cero.

El jefe cuatro, por otro lado, es untanquede un vampiro: un Caballero de sangre, que tiene más de un piso de altura y puede animar gárgolas de piedra para enviarlas contra ti. Esta es una batalla mucho menos compleja: se trata de profundizar en tus habilidades para sobrevivir a sus carnosos golpes y pisadas, esquivando esas gárgolas (abordarlas de frente esnorecomendado) y mantenerse con vida.

Lo que nos lleva, por fin, al jefe final: la mismísima Lady Thorn. Encontrada en el nártex de la catedral supremamente gótico, en lo profundo de la red laberíntica de cámaras y pasillos del castillo, la antigua criatura flota en su forma de vampiro `` verdadera '', descartando su apariencia humana por la forma alada y diabólica que recordarás de Dawnguard . Tiene muchos trucos bajo la manga, algunos completamente nuevos para ESO, que tendrás que aprender sobre la marcha. Es una oponente furiosa, que lanza 'tortas' de daño de área de efecto en rápida expansión, enjambres de murciélagos enojados y 'rastreadores de sangre' alrededor de la oscura cámara. Puede teletransportarse al azar, y es realmente robusta si tienes la suerte de acercarte y dar un golpe.

Lady Thorn se lanzará de la nada a los miembros del grupo, deslizando las garras, para agarrar y drenar su salud.

Su mayor truco, sin embargo, se basa en su naturaleza vampírica. Cuando aparece un círculo de vórtice verde-dorado brillante durante la batalla, tienes quequédate en ese círculo, incluso cuando gira alrededor de la habitación, porque Lady Thorn se lanzará de la nada a los miembros del grupo, deslizando las garras, para agarrar y agotar su salud. No puedes dañarla cuando está de este humor, y tu única esperanza es agarrar 'bolas de sangre' arrojadas por los carroñeros de sangre que ha engendrado y arrojarlas en su dirección. Golpéala con unos pocos y se calmará. Bueno, un poco.

Estos períodos nos dan la oportunidad de cargar contra Lady Thorn, desgastando su salud poco a poco hasta que se desanima. Susuna pelea, pero satisfactorio, aunque solo sea porque evadir sus trucos es un desafío que todo lo envuelve en sí mismo. ¿Tu recompensa por terminar la mazmorra? Varias ventajas, como un efecto de piel brillante en tonos rojos, que normalmente lucen esos vampiros resucitados, pero también otra pieza del rompecabezas en la historia de Dark Heart of Skyrim, que se aclarará en el prólogo que, junto con superar a Stone Garden - se abre. Uf. Uno menos, uno para ir, entonces.

El paquete de contenido descargable Stonethorn se lanza hoy en PC, Mac y Stadia, y el 1 de septiembre para nuestros amigos de consola.